Nacido en 1957 -hace 60 años- el SEAT 600 significó para España la popularización del automóvil: un vehículo de producción nacional, asequible, fiable y capaz para una familia. Era el primer coche para muchas de ellas y también el punto de partida de una nueva cultura y de un nuevo nivel económico y social.

Aunque Renault desembarcó unos años antes, fue SEAT quien conquistó el mercado automovilístico nacional de los años ’60 gracias a un modelo mítico: el 600. Nacido como FIAT en Italia (donde, en cambio, fue su pequeño pariente -el 500- quien obtuvo la gloria…) era el vehículo ideal para un mercado aún por desarrollar, como el español.

La nueva “clase media” por fin podía acceder -aún con gran esfuerzo económico y de financiación- a un automóvil capaz para toda la familia: la era de la movilidad había comenzado.

Entre 1957 y 1973, SEAT vendió más de setecientas mil unidades en múltiples variantes: berlina, descapotable, comercial y hasta como “autobastidor” para recarrozar. Y, después, su cadena de producción fue reutilizada en otros países… Un modelo más que rentable.

Durante los tres lustros largos de producción tan solo tuvo cuatro variantes (cinco, si contamos el alargado 800). La versión de lanzamiento (la denominaremos “N”) era idéntica a la fabricada en Italia en 1957 y, de hecho, hasta 1960 los SEAT 600 siguieron empleando -cada vez en menor medida- componentes procedentes de Italia.

El SEAT 600 N se distinguía por sus pilotos de intermitencia en forma de lágrima sobre las aletas delanteras e instrumentación muy rudimentaria (ni siquiera llevaba “chorrito” limpiaparabrisas), pero también por su primitivo motor de 633 cc y apenas 21,5 CV, con filtro de aceite centrífugo. La versión descapotable (techo de lona) era una opción muy popular, que proporcionaba ventilación al caluroso habitáculo en verano. Hasta 1963 se produjeron más de 132.000 unidades, gran parte de ellas ya cien por cien “Made in Spain”.

Aparecido en Italia en 1960, el 600 D no tardó mucho en incorporarse a la gama SEAT: desde 1963 se comercializó el que sería el más popular de todos los “Seiscientos”, con más de 418.000 unidades vendidas. El 600 D estrenaba nuevo motor de 767 cc y nada menos que 25 CV DIN; y mejoras en todos los apartados: lubricación, refrigeración, instrumentación… y hasta estética, con los pilotos e intermitentes situados en posiciones más standard. Aunque seguía conservando las puertas “suicidas” articuladas atrás y los problemas congénitos de su disposición mecánica “todo atrás” y su escasa capacidad de maletero… Nada importante en una época donde las alternativas por el mismo precio no eran mejores; y donde una “baca” en el techo hacía maravillas en época de vacaciones.

Incluso, para los que necesitaban más espacio, SEAT ofrecía por poco dinero más el “800” (que no tuvo su equivalente en FIAT), con un bastidor alargado 18 cm y dotado de cuatro puertas, que tuvo un cierto éxito en su momento (1964/1967).

Podría parecer que, ya en 1969, no quedaría mercado para un utilitario datado en la década de los cincuenta, pero no fue así. SEAT lo sometió a una actualización completa, dotándolo de puertas articuladas delante, con derivabrisas en las ventanillas, faros más grandes y calandra modernizada, frenos (aún de tambor) autoajustables y otras mejoras… Como su precio apenas había cambiado mientras que el “nivel de vida” había subido notablemente, el nuevo 600 E alcanzó a la clase popular o se convirtió en el segundo coche de muchas familias. Resultado: más de 205.000 unidades adicionales vendidas en cinco años.

También durante este periodo -sólo los dos últimos años- SEAT ofreció además una versión “de lujo”: el 600 L Especial. Su motor de mayor compresión alcanzaba los 28 CV, suficientes para llanear a 115 Km/h en las modernas autopistas, mientras el habitáculo adquiría detalles de confort nunca vistos, como el salpicadero forrado, asientos tapizados en “velour”, trampillas de ventilación, y extras como alternador o luneta térmica… Al final de su vida, el 600 se había convertido en un vehículo urbano.

SEAT celebrará en primicia en ClassicAuto Madrid, con una muestra y otras actividades, este 60 Aniversario de su modelo más famoso y popular: el 600.

Texto: Luis Alberto Izquierdo 

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